ความหลากหลายของจุลินทรีย์ในลำไส้

จากตัวอย่างของการรับบุตรบุญธรรมนั้นนักวิจัยได้คัดเลือกผู้เข้าร่วมแปดคนอายุ 7 ถึง 13 ปีจากกลุ่มที่สัมผัสกับความทุกข์ยากและอีกแปดคนที่อยู่ในกลุ่มที่เลี้ยงโดยพ่อแม่ผู้ให้กำเนิด ท็อตแนมและแกห์นรวบรวมข้อมูลพฤติกรรมตัวอย่างอุจจาระและภาพสมองจากเด็กทุกคน พวกเขาใช้การจัดลำดับยีนเพื่อระบุจุลินทรีย์ที่มีอยู่ในตัวอย่างอุจจาระและตรวจสอบความอุดมสมบูรณ์

และความหลากหลายของแบคทีเรียในอุจจาระของผู้เข้าร่วมแต่ละคน เด็กที่มีประวัติของการหยุดชะงักในช่วงต้นของการดูแลมีความแตกต่างอย่างชัดเจนจากจุลินทรีย์ที่เลี้ยงด้วยผู้ดูแลทางชีวภาพตั้งแต่แรกเกิด การสแกนสมองของเด็กทุกคนก็แสดงให้เห็นว่ารูปแบบการทำงานของสมองนั้นสัมพันธ์กับแบคทีเรียบางชนิด ตัวอย่างเช่นเด็กที่เลี้ยงโดยพ่อแม่ได้เพิ่มความหลากหลายของจุลินทรีย์ในลำไส้ซึ่งเชื่อมโยงกับเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้า ซึ่งเป็นพื้นที่ของสมองที่รู้จักกันเพื่อช่วยควบคุมอารมณ์